[일요서울ㅣ하동 이도균 기자] 여름 피서시즌을 앞두고 산 강 바다와 원시림의 계곡을 두루 갖춘 대한민국 알프스 하동이 주목 받고 있다.
구재봉 휴양밸리(휴양관)
천혜의 절경 지리산과 청정 1급수 섬진강, 한려해상국립공원이 위치한 하동군은 발길 닿는 곳마다 볼거리가 넘쳐나고 레일바이크, 스카이 짚, 빅 스윙 등 모험과 스릴을 즐길 수 있는 레포츠시설도 곳곳에 있다.

그리고 남해바다에서 나는 신선한 해산물과 청정 1급수 섬진강의 재첩·참게·은어, 천년의 향이 살아있는 왕의 녹차와 계절과일 등 먹을거리도 풍성해 피서지로 이만한 곳이 없다.

여기에 휴가 절정기인 7월 하순에는 대한민국 대표여름 축제 ‘섬진강 황금재첩 축제’와 지리산 청학골에서 흘러내리는 횡천강의 ‘가로내 여름축제’가 열려 벌써부터 관광객의 마음을 설레게 한다.
지리산 구재봉 휴양림 짚라인
또 적량면서리 구재봉 기슭에 위치한 자연휴양림은 지리산의 울창한 숲 속에서 숙박하며 모험과 체험 그리고 피서를 동시에 즐길 수 있는 경남의 대표적인 종합휴양밸리다.

구재봉 정상으로 이어지는 데크로드를 비롯해 6∼8인실의 산림문화휴양관 8동, 6인실의 숲속의 집 2동, 2∼4인실의 트리하우스 7동 등 가족과 함께 묵을 수 있는 맞춤형 숙박시설과 각종 편의시설을 갖춰 일상에서 벗어나 힐링과 여유를 즐길 수 있다.

아울러 총연장 1004m에 이르는 스카이 짚, 828m의 모노레일, 에코 어드벤처, 전망데크, 400㎡ 물놀이장에다 어린이 놀이터와 도서관 등 다양한 형태의 체험시설도 조성돼 천혜의 자연환경 속에서 모험과 스릴을 만끽할 수 있다.
금오산레포츠(파워팬)
한려해상국립공원 다도해가 한 눈에 들어오는 하동 8경의 하나 금오산에서도 모험과 스릴을 즐길 수 있는 빅스 윙, 파워 팬, 퀵 점프 등 다양한 레포츠시설이 갖춰졌다.

특히 높이 24m 길이 25m의 빅 스윙은 안전장비를 착용하고 일정 높이까지 천천히 올라간 뒤 본인이 직접 줄을 잡아당겨 기구와 이탈하면서 허공을 향해 비상하며 짜릿한 스릴을 만끽할 수 있는 시설이다.

각각 높이 12m의 파워 팬과 퀵 점프는 위치에너지를 운동에너지로 바꿔 높이 80∼90%까지 자유낙하를 하다가 나머지 15∼20%는 감속하면서 지면에 착지하는 일종의 번지점프 시설로 역시 스릴 만점이다.

아울러 경전선 폐선구간인 옛 북천역∼양보역에는 지난달 관광 테마형 레일바이크가 개통해 하동의 새로운 레저스포츠 명소로 인기를 모으고 있다.

1.2㎞의 이명터널을 포함해 5.3㎞ 구간에서 운행하는 레이바이크는 4인승 45대와 2인승 25대가 오전 9시 30분부터 하루 6차례 운행된다.

옛 북천역 매표소에서 관광열차를 타고 양보역으로 이동한 뒤 양보역에서 북천역 방향 편도로 달리는 레일바이크는 열차 이동시간 15분과 레일바이크 30∼35분을 합쳐 1시간 가량 소요된다.

레일바이크 운행 구간은 주변 경관이 뛰어난 데다 1.2㎞의 이명터널에 화려한 경관조명이 설치돼 눈길을 사로잡는다. 그리고 인근 이명산 자락에는 아름드리 편백나무 휴양림이 조성돼 레이바이크도 타고 여유로운 산책도 즐길 수 있다.

여름휴가가 절정을 이루는 7월 21∼23일 3일간 송림공원과 섬진강 백사장 일원에서 열리는 섬진강 재첩축제는 올해 3회째로, 대한민국 대표여름 축제로 자리 잡았다.

‘가자! 알프스 하동, 찾아라! 황금재첩’을 슬로건으로 한 이번 축제는 1·2회 때 폭발적인 인기를 모은 ‘황금재첩을 잡아라’를 비롯해 재첩모형 알까기 대회 등 다채로운 프로그램이 준비된다.

수상오토바이·바나나보트·카약·대나무 뗏목타기 같은 시원한 수상놀이와 아이들이 좋아하는 물놀이장, 에어바운스, 은어잡기, 수(水)타크래프트, 모래골프 같은 체험프로그램도 풍성하다.

또 어머니의 강 ‘섬진강’을 주제로 한 축하공연, 신인가수 등용문 섬진강 전국가요제, 한여름 밤의 돗자리 음악회, 송림 힐링 프린지 등 다채로운 공연도 곁들여 휴식과 재미를 선사한다.

그리고 지리산 청학동 계곡에서 흘러내리는 인근 횡천강에서는 7월 말∼8월 초 피서객과 지역민이 어우러지는 제3회 가로내 여름축제가 열려 한여름의 열기를 식혀준다.
별천지 화개동 계곡
더불어 지리산 화개동 계곡은 시진핑 중국 국가주석이 고운 최치원 선생의 시(詩) ‘호중별유천(호리병 속의 별천지)’을 인용하며 극찬한 곳으로, 지리산의 원시자연과 시원한 계곡물이 일품이다.

화개장터에서 신록의 터널 ‘십리벚꽃 길’을 따라 계곡으로 오르면 양 사면에 천년의 세월이 빚어낸 야생차밭이 펼쳐지고, 그곳에서 퍼져 나오는 차향이 여행객을 유혹한다.

쌍계사·칠불사를 중심으로 한 명승고찰과 고운의 흔적이 곳곳에 남아있는 화개동은 숲속에서 불어오는 시원한 바람이 다정하고, 맑고 찬 계곡에 두 발을 담그면 세상의 시름이 녹아내린다.

계곡의 가장 깊은 골짜기에 아늑하게 자리잡은 의신마을의 베어빌리지에는 멸종위기종 반달가슴곰 생태학습장과 야생화단지가 조성돼 다양한 생태체험도 할 수 있다.

2015년 육지 최초로 탄소없는 마을로 조성된 목통마을과 지난해 탄소없는 마을로 추가 지정된 인근 의신·단천마을은 역사·생태·관광이 어우러진 휴(休) 마을이자 친환경 녹색 힐링센터 역할을 하고 있다.

또 2번 국도의 횡천면 소재지에서 지리산 계곡을 거슬러 배달민족의 성지 삼성궁으로 이어지는 청학동 계곡은 그 길이가 자그마치 50리나 돼 계곡을 오를수록 비경을 보여준다.

좌우로 둘러져 있는 울창한 원시 숲과 깎아 세운 듯한 기암괴석이 감탄을 자아내며, 맑은 물은 곳곳에 늪과 못을 이뤄 진경을 연출한다. 20리를 오르면 평촌면이 한 폭의 그림 속에 나타나고 다시 상류로 발길은 옮기면 푸른 물결의 하동호가 선경을 이룬다.

계곡의 끝자락 지리산 기슭에는 고조선의 소도를 복원한 배달성전 삼성궁과 인류의 시원이 깃든 마고성이 위치해 우리 고유의 도맥인 선도의 신선한 기운을 느낄 수 있다.
악양 평사리공원 야영장
이 밖에도 섬진강변에 있는 평사리공원 야영장은 해마다 전국에서 수많은 캠핑마니아가 찾는 하동의 또 다른 피서 명소다.

시원한 강바람이 불어오는 2만 9920㎡의 야영장에는 오토캠핑장 58면과 텐트전용 사이트 29면, 화장실, 샤워장, 개수대 등 야영에 필요한 각종 편의시설을 갖춰 가족·연인·친구와 함께 한여름 밤의 추억 만들기에 적격이다.

또 섬진강 줄기를 따라 걸을 수 있는 트레킹 코스에 메타세쿼이아 120여 그루가 심겨져 섬진강의 아름다운 풍광과 수목의 녹음을 함께 즐길 수 있다.

남해대교 인근 노량항에서 뱃길로 20분 거리에 있는 대도는 임진왜란 당시 이순신 장군의 마지막 해전으로 널리 알려진 노량해전의 한복판에 위치한 유인도로, 9만 7000㎡(약 18만평)의 본섬과 크고 작은 섬 6개로 이뤄졌다.

원래 무인도였던 대도는 300여 년 전 한 부부가 표류해 개척한 하동의 유일한 생태·휴양 관광섬으로 물놀이장, 낚시공원, 갯벌체험, 해안산책로가 조성돼 있다.

섬과 섬 사이에 펼쳐진 수심 10m 이내의 평탄한 해저에는 바지락·꼬막·피조개·새조개·굴 같은 패류가 다양하게 서식하고, 토착어종인 농어·낙지·볼락이 많아 바다낚시터로 각광 받고 있다.

뿐만 아니라 어패류를 채취할 수 있는 갯벌체험장도 조성돼 어린이·청소년들의 어촌체험 교육장으로 손색이 없다.

차 시배지 화개·악양면 일원에는 많은 다원이 자리해 천년 차향을 즐길 수 있으며, 2000년 5월 개장한 악양면 매암차박물관은 차의 제조과정과 차에 관한 이야기를 직접 체험할 수 있어 많은 이들이 찾는다.

이곳에서는 차문화 강의를 비롯해 잭살만들기, 떡차 만들기, 차약만들기 같은 차 만들기 체험 프로그램에 참여할 수 있으며, 박물관의 주요 기능인 교육을 바탕으로 올바른 차문화의 정신을 구현하는 참여형 박물관이기도 하다.

깨끗한 자연환경과 전통문화의 향기가 흐르는 옥종면의 금와목장에서는 송아지 우유주기, 건초 및 사료주기 등의 젖소 체험과 함께 유제품이 만들어지는 과정을 체험할 수 있다.

그리고 목장에서는 2만 3000여㎡의 황토 잔디밭을 맨발로 뛰어다니며 동심의 세계로 빠져볼 수 있고, 주변의 농업·농촌의 자원 순환에 대해서도 배울 수 있다.

한편 ‘없는 거 말고 다 있다’는 화개장터와 소설 <역마> 속의 옥화주막, 소설 <토지>의 무대 악양면 평사리 최참판댁과 박경리문학관, 북천 이병주문학관 등 문학명소도 많아 피서와 함께 문학의 세계에 빠져볼 수 있다.

경남 이도균 기자  news2580@ilyoseoul.co.kr

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