동물은 지구자기장을 각인하고 후손에 전해준다
동물은 지구자기장을 각인하고 후손에 전해준다
  • 문병도 기자
  • 승인 2020.01.09 12:00
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채권석 경북대 교수 연구팀
대구광역시 팔공산 기슭, 한 임야 지역에서 실험자의 보행 궤적상의 지구자기장 세기 실측치를 위성지도 상에 빨간색 점들로 표시했음. 지구자기장은 위 그림에서처럼 지역, 장소에 따라 큰 편차를 보임. 지구자기장 세기는 색깔의 진한 정도에 비례함.
대구광역시 팔공산 기슭, 한 임야 지역에서 실험자의 보행 궤적상의 지구자기장 세기 실측치를 위성지도 상에 빨간색 점들로 표시했다. (사진제공=연구재단)

[뉴스웍스=문병도 기자] 채권석 경북대학교 생물교육과 교수 연구팀이 초파리가 지구자기장을 각인하고 이를 이용해 먹이를 찾는다는 것을 규명했다.

동물들은 오감 이외 자기장을 감지하는 ‘제6의 감각’이 있는데 예로 철새, 연어, 바닥거북 등은 출생 후 출생지의 지구자기장을 감각, 기억하여 회귀하는 것으로 추정되어 왔다.

성장단계 중 어느 시기에 지구자기장을 기억하는지, 기억한 지구자기장 정보를 무엇에 이용하고 어떻게 후손에 전해주는지 등에 대해서는 잘 알려지지 않았다.

연구팀은 지구자기장을 감각할 수 있고 행동학, 유전학 등의 실험에 널리 쓰이는 초파리를 실험모델로 이용하였다.

초파리는 산란된 지 여섯 시간에서 아홉 시간 사이의 알 시기에, 노출된 지구자기장을 각인하며 성체 초파리가 된 이후 30시간 정도 단식 상태에 놓이게 되면 알 시기에 노출되었던 자기장과 동일한 방향으로 이동하는 것을 관찰했다.

각인된 초파리라도 굶지 않은 상태 또는‘대구자기장’과 세기가 다른 ‘밴쿠버자기장’이나 ‘마드리드자기장’에 놓여 있을 때는 각인행동을 보이지 않았다.

각인이 이뤄졌던 시기의 특정한 생리적 상태 및 지구자기장에서만 각인행동을 보인 것이다.

부모세대의 각인행동은 특정 지구자기장에 노출되지 않고 성장한 후손 1세대에서도 관찰되었으며, 각인된 수컷과 각인된 암컷 부모 초파리로부터 태어난 후손 에서만 나타나 초파리의 지구자기장 각인

행동 유전은 부·모 개체 모두에 의존적이었다.

연구결과는 자기감각 연구가 시작된 이래 50여 년간 미해결 문제 중 하나였던 지구자기장 각인과 그의 유전, 각인의 생물학적 기능을 규명한 것이어서 주목받는다.

연구팀은 향후 지구자기장 각인 기작을 심층적으로 연구하는 한편 인간의 지구자기장 각인여부와 기능을 탐색할 계획이다. 초파리 모델을 이용해 동물의 생존활동에 관련된 자기각인행동을 규명한 연구로, 보편적 현상으로 동물에 적용하기에 이르지만 향후 고등동물에서의 기초연구자료로 활용될 수 있을 것으로 기대된다.

과학기술정보통신부와 한국연구재단이 추진하는 기초연구사업의 지원으로 수행된 이번 연구의 성과는 국제학술지 ‘미국립 과학원회보’에 지난해 12월 30일 게재됐다.

채권석(왼쪽) 교수, 오인택 교사 (사진제공=연구재단)
채권석(왼쪽) 교수, 오인택 교사 (사진제공=연구재단)

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