정원식 전 총리 별세…평양 3차례 방문해 김일성과 면담
정원식 전 총리 별세…평양 3차례 방문해 김일성과 면담
  • 전현건 기자
  • 승인 2020.04.12 15:50
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전교조 불법화…'외대 밀가루 사건'으로 봉변 당해
(사진출처=YTN 뉴스 캡처)
정원식 (가운데) 전 국무총리. (사진출처=YTN 뉴스 캡처)

[뉴스웍스=전현건 기자] 노태우 정부 시절 국무총리를 지낸 정원식 전 총리가 12일 별세했다. 향년 91세.

유족과 의료계 등에 따르면 신부전증을 앓아 3개월여 전부터 투병하던 정 전 총리는 이날 오전 10시께 별세했다. 빈소는 서울아산병원 장례식장에 차려졌다.

황해도 재령 출신인 정 전 총리는 서울대 교육학과를 졸업한 뒤 1962년부터 같은 과의 조교수로 교편을 잡았다.

교육학자로 생을 보내던 1988년 12월에는 노태우 전 대통령에 의해 문교부 장관으로 발탁됐다.

장관에 임명된 뒤로는 학원의 조속한 안정을 위해 학원소요 사태와 교권 침해행위, 대학의 부정·비리 등에 강력히 대처하겠다는 뜻을 천명하는 한편, 교사의 노동 삼권 등은 수용하지 않겠다는 입장을 밝혔다.

1989년 5월 전국교직원노동조합(전교조)이 창립되자 노 전 대통령은 이를 불법 단체라고 선포했다.

정 전 총리는 "교원의 정치활동은 교육의 정치적 중립성을 보장한 헌법정신에 비춰 인정할 수 없다"면서 역시 전교조를 불법 단체로 규정해 관련 인사들을 해임하는 등 강경한 조치를 취했다.

문교부 장관에서 물러나 한국외대, 덕성여대 등에서 강사로 일하던 정 전 총리는 1991년 5월 국무총리 서리로 임명된다.

같은 해 6월 3일 정 전 총리는 취임을 앞두고 한국외대에서 마지막 강의를 마치고 나오다가 학생들로부터 봉변을 당한다.

장관 시절 전교조를 불법화하는 등의 조치를 한 데 앙심을 품은 운동권 학생들이 '전교조 탄압주범 정원식을 몰아내자' 등의 구호를 외치며 계란과 밀가루를 던졌고, 정 전 총리는 황급히 학교를 빠져나가야 했다.

이 사건은 밀가루와 계란을 뒤집어쓴 정 전 총리의 모습으로 각인돼 학생운동권에 대한 여론이 급속히 악화하는 중대한 계기라는 평가를 받는다.

야권의 반발 등으로 낙마가 예상됐으나 국회는 그해 7월 8일 임명동의안을 가결, 정 전 총리도 '서리'를 떼고 정식 총리에 취임한다.

그는 총리로 재임하던 당시 평양을 3차례 다녀왔다.

정 전 총리는 1991년∼1992년 남북고위급회담 한국 측 수석대표로 평양을 방문해 김일성 주석을 면담하기도 했다.

1991년 12월 11일부터 이틀간 서울에서 열린 5차 남북고위급회담에서는 '남북화해'와 '불가침', '교류협력' 등을 골자로 한 남북기본합의서 내용을 완전히 타결해 서명했다.

정 전 총리는 1992년 2월 19일∼20일 평양에서 열린 6차 회담에서 연형묵 정무원총리와 '한반도 비핵화에 관한 공동선언'을 체결했다.

1992년 10월 7일 총리직에서 사퇴한 정 전 총리는 그해 말 민자당 대통령선거대책위원장에 임명돼 제14대 대통령직 인수위원회 위원장을 맡았다.

모든 공직에서 물러난 뒤로는 '종북세력 청산' 등을 요구하는 단체의 고문으로 활동하는 등 보수 성향의 원로 교육학자들과 활동해 왔다.

유족으로는 부인 이학영 여사와 딸 정신애·은혜·수영·현주 씨가 있다. 장지는 국립대전현충원 발인은 14일 오전 8시다.

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